Les requins baleines sont en danger : Pourquoi les navires les menacent de disparition ?

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L’expansion rapide des flottes marchandes dans le monde entier représente une menace croissante pour la biodiversité marine. Parmi les nombreuses espèces touchées, le requin baleine (Rhincodon typus) est particulièrement vulnérable.

Un géant en péril

Le requin baleine, le plus grand poisson des océans, est aujourd’hui confronté à une menace grandissante qui pourrait compromettre son existence même. Malgré leur taille imposante, ces géants sont extrêmement vulnérables aux collisions avec les navires marchands qui sillonnent les mers pour transporter des biens à travers le monde. Ces rencontres malheureuses, souvent fatales pour les requins, se produisent lorsque ces derniers se retrouvent sur la trajectoire d’un navire en mouvement rapide, sans possibilité d’échapper à l’impact.

Des statistiques alarmantes

Les données récentes indiquent une augmentation significative du nombre de navires en haute mer, doublant presque la taille de la flotte marchande en seulement seize ans. Cette expansion rapide augmente les risques de rencontres entre les requins baleines et les navires, souvent avec des conséquences fatales pour les premiers.

Cartographie des zones à risque

Pour comprendre où les requins baleines sont le plus à risque, des chercheurs ont identifié plus de 50 sites d’agrégation globale où ces animaux tendent à se rassembler pour se nourrir ou se reproduire. Ces zones, souvent coïncidentes avec des routes maritimes très fréquentées, sont devenues des points chauds pour les collisions potentielles.

Les sites les plus dangereux

Des études montrent que certaines zones, telles que la mer d’Arabie, le golfe du Mexique, le golfe de Californie et diverses régions en Asie du Sud-Est et de l’Est, présentent un niveau élevé de menace de collision pour les requins baleines. Dans ces régions, le chevauchement des voies navigables commerciales et des sites d’agrégation des requins baleines crée un mélange dangereux qui peut souvent se terminer tragiquement pour ces derniers.

Réduction de la vitesse des navires

La réduction de la vitesse des navires dans les zones à haute fréquentation de requins baleines est une mesure efficace qui a le potentiel de diminuer considérablement les risques de collision. Des études suggèrent que la réduction de la vitesse des navires de 10 à 75 % dans ces zones critiques pourrait réduire les incidents mortels sans impacter de manière significative le temps de transit maritime.

Déviation des routes maritimes

Une autre approche consiste à modifier les trajectoires des navires pour éviter les zones d’agrégation des requins baleines. Cette méthode implique de rediriger les routes maritimes autour des points chauds de biodiversité, réduisant ainsi directement les possibilités de collision. Bien que cela puisse représenter un défi logistique pour l’industrie maritime, les bénéfices pour la conservation des espèces en valent la peine.

Coopération internationale : Un impératif

La protection des requins baleines contre les collisions nécessite une approche collaborative et internationale. La Convention sur la Conservation des Espèces Migratrices (CMS) a adopté des résolutions spécifiques pour réduire les risques de collision pour les requins baleines, soulignant l’importance d’une action coordonnée entre les nations et les industries.

Éducation et sensibilisation

Augmenter la sensibilisation parmi les acteurs maritimes est crucial pour le succès des initiatives de conservation. Les programmes éducatifs peuvent aider à informer les capitaines et les équipages sur les meilleures pratiques pour éviter les collisions, tandis que les technologies avancées comme les systèmes de surveillance par satellite peuvent fournir des données en temps réel pour aider à naviguer en toute sécurité autour des zones à risque.

Avancées technologiques

L’adoption de nouvelles technologies, telles que les systèmes d’identification automatique (AIS) et les capteurs de proximité, peut jouer un rôle clé dans la prévention des collisions. Ces outils permettent une meilleure perception des environnements marins et offrent aux navires les moyens de détecter et d’éviter les requins baleines à distance.

Un futur en équilibre

La route vers une coexistence harmonieuse entre les activités humaines et la vie marine passe par l’engagement, l’innovation et la coopération. En adoptant des mesures de mitigation efficaces et en travaillant ensemble à l’échelle globale, il est possible de réduire les risques pour les requins baleines et d’assurer un avenir durable pour ces géants des océans. La volonté collective de protéger ces créatures magnifiques tout en soutenant le développement économique reflétera notre capacité à gérer les ressources naturelles de notre planète de manière responsable et éthique.

Source de l'article : https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2024.172776.

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Eric GARLETTI
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