C’est arrivé un 7 octobre : création du code-barres en 1952

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Le code-barres, ce motif en noir et blanc imprimé sur presque tous les produits de consommation, est l’une des inventions les plus importantes du XXe siècle dans le domaine de la gestion des stocks et de la logistique. Son développement et son adoption ont révolutionné la manière dont les entreprises suivent, gèrent et distribuent leurs produits. Dans cet article, nous plongeons dans l’histoire fascinante de la création du code-barres.

Les prémices du code-barre

L’idée d’utiliser des codes pour identifier des objets remonte au début du XXe siècle. Cependant, le concept a mis du temps à être concrétisé en une technologie pratique et économique. C’est dans les années 1940 que l’ingénieur américain Bernard Silver et son ami Norman Joseph Woodland ont posé les bases du code-barres.

L’invention du code-barres

L’élément clé de leur invention est une série de lignes parallèles fines et épaisses, pouvant être rapidement scannées pour identifier un produit. Le premier code-barres a été réalisé en utilisant une série de lignes concentriques plutôt que les barres verticales que nous connaissons aujourd’hui.

La première démonstration pratique de cette technologie a eu lieu en 1952, lorsque Woodland et Silver ont conçu un lecteur de code-barres fonctionnant avec une lumière ultraviolette. Cependant, cette première version était coûteuse et peu pratique à mettre en œuvre.

L’adoption commerciale

L’adoption commerciale du code-barres a été lente au début. Ce n’est qu’en 1974 que le code-barres a connu son premier grand succès lorsqu’il a été utilisé pour scanner un paquet de chewing-gum Wrigley’s dans un supermarché de Troy, dans l’Ohio. Cette première utilisation commerciale a montré le potentiel énorme du code-barres pour accélérer les opérations de caisse et réduire les erreurs humaines.

L’industrie de la grande distribution a rapidement adopté cette nouvelle technologie, ce qui a conduit à la création du système de codes-barres UPC (Universal Product Code) que nous utilisons aujourd’hui. L’UPC a été standardisé en 1973 et a commencé à être largement utilisé dans les années qui ont suivi.

Les avantages du code-barres

Le code-barres a apporté de nombreux avantages à l’industrie et aux consommateurs. Il a permis une gestion plus efficace des stocks, des opérations de caisse plus rapides et précises, une meilleure traçabilité des produits, et une réduction des coûts liés aux erreurs de saisie manuelle. De plus, il a ouvert la porte à d’autres innovations telles que les systèmes de gestion de la chaîne d’approvisionnement et la RFID (Radio-Frequency Identification).

Postérité et évolutions

Le code-barres n’a pas cessé d’évoluer depuis sa création. De nos jours, nous utilisons principalement des codes-barres 2D, tels que les codes QR, qui peuvent stocker plus d’informations que les codes-barres 1D traditionnels. Ces codes-barres 2D sont largement utilisés pour diverses applications, notamment le suivi des colis, la publicité, et la gestion des billets d’avion.

Ainsi, la création du code-barres par Bernard Silver et Norman Joseph Woodland a été une révolution majeure dans le domaine de la gestion des stocks et de la logistique. Cette innovation a considérablement amélioré l’efficacité des opérations commerciales et est devenue omniprésente dans notre vie quotidienne. Le code-barres a ouvert la voie à de nombreuses autres avancées technologiques et continue d’évoluer pour répondre aux besoins changeants de l’industrie et des consommateurs.

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Guillaume AIGRON
Guillaume AIGRON
Très curieux et tourné vers les nouvelles technologies, je vous propose de vous faire profiter de mon expertise pour tous les enjeux touchant au monde de l'entreprenariat et de l'assurance (milieu dans lequel j'ai évolué pendant de nombreuses années).

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