Pourquoi l’Arabie Saoudite importe du sable ?

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L’Arabie Saoudite, un pays célèbre pour ses vastes déserts, pourrait sembler le dernier endroit sur Terre à devoir importer du sable. Pourtant, ce pays en importe régulièrement.

La nature du sable saoudien

L’une des principales raisons de l’importation de sable en Arabie Saoudite est liée à la composition du sable disponible localement. Le sable des déserts saoudiens est principalement formé de grains arrondis et polis, résultant de l’érosion éolienne prolongée. Ce type de sable n’est pas adapté pour la construction, car les grains arrondis ne s’accrochent pas bien ensemble, ce qui réduit la solidité des matériaux de construction comme le béton.

En revanche, le sable importé, souvent extrait des rivières et des lacs, possède une texture plus rugueuse et des grains angulaires, ce qui le rend idéal pour la construction. Il est important de noter que le sable est un composant crucial dans la fabrication du béton, du verre et de certains types de composés électroniques, tous essentiels à la modernisation et à l’expansion des infrastructures.

L’industrie de la construction en plein essor

L’Arabie Saoudite connaît une croissance rapide de son secteur de la construction, avec des projets d’envergure tels que Neom et la Vision 2030. Pour soutenir cette croissance, une grande quantité de sable de haute qualité est nécessaire. En 2020, le secteur de la construction saoudien représentait environ 8% du PIB national, avec des investissements de plusieurs milliards de dollars prévus pour les années à venir.

Cette expansion nécessite des matériaux répondant à des normes strictes de durabilité et de performance. L’importation de sable, provenant notamment des Émirats Arabes Unis et d’Égypte, permet de répondre à ces exigences tout en soutenant l’industrie locale de la construction.

Implications environnementales et économiques

L’importation de sable a également des implications environnementales et économiques. D’une part, l’extraction excessive de sable des rivières et des lacs peut causer des problèmes environnementaux tels que l’érosion et la dégradation des habitats aquatiques. D’autre part, l’Arabie Saoudite cherche à réduire sa dépendance aux ressources pétrolières et à diversifier son économie, en développant d’autres secteurs tels que la construction et la technologie.

Le coût de l’importation de sable, bien que non négligeable, est considéré comme un investissement nécessaire pour assurer la qualité et la durabilité des infrastructures. Par ailleurs, le royaume prend des mesures pour promouvoir l’utilisation de matériaux alternatifs et développer des solutions plus durables, ce qui pourrait à terme réduire sa dépendance à l’importation de sable.

Bien que paradoxale, la situation de l’Arabie Saoudite, qui importe du sable en dépit de ses déserts étendus, s’explique par des besoins spécifiques liés à la qualité du sable nécessaire pour les projets de construction ambitieux. Cette démarche est essentielle pour soutenir le développement économique du pays et sa transition vers une économie moins dépendante du pétrole. L’importation de sable est donc une composante stratégique, reflétant les défis et les adaptations nécessaires à la réalisation des visions futures du royaume.

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Eric GARLETTI
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