Le mystère du ronronnement des chats enfin découvert ?

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Depuis des décennies, le doux son du ronronnement de nos amis félins a intrigué et fasciné les scientifiques du monde entier. Grâce à une équipe internationale dirigée par Christian Herbst, de l’Université de Vienne, nous sommes peut-être plus près que jamais de percer ce mystère.

Une révolution dans la compréhension du chat

Contrairement à la croyance populaire selon laquelle le ronronnement est causé par des contractions musculaires actives, ces chercheurs suggèrent une toute autre mécanique. Ils ont découvert que des “pads ronronnants”, ou coussinets, de tissu conjonctif intégrés dans les cordes vocales des chats pourraient être la clé de ce phénomène.

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Un lien avec le “Vocal Fry” humain

Pour ceux d’entre nous qui ne sont pas familiers avec le “vocal fry”, c’est un son rauque et bas que nous produisons parfois en parlant. Cette vibration à basse fréquence de nos cordes vocales a des similitudes avec le ronronnement des chats. Le “pad ronronnant” semble permettre aux chats de ronronner en utilisant des mécanismes similaires à ceux qui génèrent normalement des vocalises de fréquences plus élevées, comme les miaulements.

Une recherche pionnière et nouvelle

L’équipe a réalisé ses expériences en utilisant les larynx de huit chats domestiques décédés. En soumettant ces larynx à de l’air chaud et humidifié, sans aucune intervention musculaire ou neuronale, ils ont réussi à reproduire un son de ronronnement. Cela suggère que le tissu conjonctif pourrait être le principal responsable de ce son apaisant.

Alors pourquoi les chats tonronnent-ils ?

La véritable raison derrière le ronronnement des chats reste encore un sujet de débat. Certains pensent que cela indique un état de contentement, tandis que d’autres suggèrent que le ronronnement pourrait avoir des propriétés curatives. Quelle que soit la raison, cette découverte pourrait ouvrir la porte à de nouvelles innovations pour améliorer la santé et le bien-être des chats.

Vers un avenir ronronnant ?

Les implications de cette recherche sont vastes. En plus d’offrir un éclairage sur un des plus grands mystères du monde félin, cela pourrait conduire à la création de technologies qui imitent le son du ronronnement. De tels dispositifs pourraient être utilisés pour apaiser les chats stressés ou même pour développer de nouveaux traitements pour la douleur et l’anxiété chez les humains.

Bien que nous ayons fait un pas de géant dans la compréhension du ronronnement des chats, le monde félin garde encore de nombreux secrets. Et comme toujours, la science continue d’avancer, poussée par la curiosité et le désir d’en savoir plus sur nos compagnons à quatre pattes.

Source de l'étude :
Domestic cat larynges can produce purring frequencies without neural input
Author: Christian T. Herbst,Tamara Prigge,Maxime Garcia,Vit Hampala,Riccardo Hofer,Gerald E. Weissengruber,Jan G. Svec,W. Tecumseh Fitch
Publication: Current Biology
Publisher: Elsevier
Date: Available online 3 October 2023
https://doi.org/10.1016/j.cub.2023.09.014

 

 

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Eric GARLETTI
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Je suis curieux, défenseur de l'environnement et assez geek au quotidien. De formation scientifique, j'ai complété ma formation par un master en marketing digital qui me permet d'aborder de très nombreux sujets.

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