Airbus développe le “Detumbler” pour lutter contre les débris spatiaux

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Un dispositif innovant pour stabiliser les satellites

Airbus a franchi une étape significative dans la lutte contre les débris spatiaux avec le lancement de son dispositif breveté, le “Detumbler”. Conçu pour empêcher la rotation incontrôlée des satellites en fin de vie, le Detumbler représente une avancée majeure dans la technologie spatiale.

Développé en 2021 par Airbus et soutenu par l’Agence Spatiale Française (CNES) dans le cadre de leur initiative Tech4SpaceCare, le Detumbler est un dispositif d’amortissement magnétique qui sera testé en orbite début 2024, en collaboration avec Exotrail et EnduroSat.

La technologie derrière le detumbler

Le Detumbler se compose d’une roue centrale et de aimants qui interagissent avec le champ magnétique terrestre. En fonctionnement normal, le rotor se comporte comme une boussole, suivant le champ magnétique. Cependant, en cas de rotation incontrôlée, le mouvement du rotor génère des courants de Foucault, créant un couple de friction qui amortit la rotation.

Conception et caractéristiques

Visuellement, le Detumbler se distingue par sa conception soignée. L’appareil comprend un logement pour le stator, une plaque de fond, un couvercle supérieur, un axe central, la roue du rotor et les aimants. Pesant environ 100g, il est remarquablement léger mais efficace.

L’impact sur les missions de nettoyage spatial

Les satellites en fin de vie, en particulier en orbite basse terrestre (LEO), ont tendance à entrer en rotation, compliquant les missions de nettoyage des débris spatiaux. Le Detumbler d’Airbus pourrait donc jouer un rôle crucial dans la prévention de cette rotation, facilitant ainsi la capture des satellites lors de missions de nettoyage.

Prochaine étape : tests en orbite

La démonstration en orbite du Detumbler est prévue pour début 2024. Elle sera réalisée lors d’une mission d’Exotrail (SpaceVan) qui inclura le nanosatellite Exo-0 d’EnduroSat. Des tests dédiés seront menés pour vérifier la capacité du Detumbler à amortir les mouvements des satellites.

Le Detumbler d’Airbus est une avancée technologique prometteuse dans la gestion des débris spatiaux. Sa réussite pourrait marquer un tournant dans notre capacité à maintenir l’espace proche de la Terre propre et sûr pour les générations futures.

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Eric GARLETTI
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