Ce métal méconnu à 150 000 € le kilo (2e plus cher au monde) est utilisé en joaillerie et en médecine

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L’iridium est un élément chimique fascinant qui a longtemps captivé l’imagination des scientifiques et des amateurs de minéraux rares.

Avec son prix élevé et ses propriétés uniques, ce métal de transition a acquis une place de choix dans de nombreuses industries. Explorons ensemble les secrets de l’iridium, de sa formation géologique à son utilisation dans nos vies quotidiennes.

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La rareté de l’iridium

L’iridium est l’un des éléments les plus rares de la croûte terrestre. Il est estimé que seulement 3 à 6 tonnes d’iridium sont présentes dans les 25 premiers kilomètres de la surface de la Terre. Cette rareté s’explique par la formation même de l’iridium, qui est principalement issu de la désintégration radioactive d’autres éléments plus lourds.Lors de la formation de la Terre, il y a environ 4,5 milliards d’années, l’iridium s’est concentré dans le noyau de la planète, le rendant ainsi extrêmement rare dans la croûte terrestre. Cependant, des événements cosmiques tels que les impacts de météorites ont parfois apporté de l’iridium à la surface, ce qui a permis sa découverte et son exploitation par l’homme.

27 millions de dollars par gramme, ce métal est il vraiment le plus cher ?

Les propriétés uniques de l’iridium

L’iridium est un métal de transition extrêmement dur et résistant à la corrosion. Il possède un point de fusion très élevé, atteignant près de 2 450 °C, ce qui en fait l’un des métaux les plus réfractaires connus. Cette propriété le rend particulièrement intéressant pour des applications nécessitant une grande résistance à la chaleur, comme les électrodes de bougies d’allumage ou les creusets de fusion.De plus, l’iridium est un excellent catalyseur, c’est-à-dire qu’il accélère les réactions chimiques sans être lui-même consommé. Cette caractéristique en fait un composant essentiel dans de nombreux procédés industriels, notamment dans la production d’acide chlorhydrique et d’ammoniac.

L’utilisation de l’iridium

En raison de ses propriétés uniques, l’iridium trouve de nombreuses applications dans des domaines variés. Voici quelques-uns des principaux usages de ce métal rare :

En électronique

L’iridium est utilisé dans la fabrication de contacts électriques, de capteurs et d’électrodes pour diverses applications électroniques. Sa résistance à la corrosion et à l’usure en font un matériau de choix pour ces composants.

Dans le secteur médical

Dans le domaine médical, l’iridium est utilisé pour la fabrication d’implants et de prothèses en raison de sa biocompatibilité et de sa durabilité. Il est également utilisé dans les traitements de radiothérapie pour le cancer, grâce à ses propriétés radioactives contrôlées.

Dans l’automobile

L’iridium est présent dans les bougies d’allumage des moteurs automobiles, où il permet d’améliorer la performance et la durée de vie des électrodes.

En joaillerie

Bien que rare et coûteux, l’iridium est parfois utilisé dans la joaillerie, notamment pour ses propriétés de dureté et de résistance à l’usure.

Recherche scientifique

En raison de sa rareté, l’iridium est également utilisé dans certaines applications de recherche scientifique, comme la calibration d’instruments de mesure ou l’étude de la formation de la Terre.

Le prix de l’Iridium

Compte tenu de sa rareté et de ses propriétés uniques, l’iridium est l’un des métaux les plus précieux au monde. Son prix sur les marchés internationaux fluctue en fonction de l’offre et de la demande, mais il se situe généralement entre 4 000 et 6 000 dollars américains par once troy (environ 31,1 grammes).Plusieurs facteurs influencent le prix de l’iridium, notamment :

  • La production mondiale limitée, qui ne dépasse pas quelques tonnes par an
  • La demande croissante dans des secteurs clés comme l’électronique, l’automobile et la médecine
  • Les coûts d’extraction et de raffinage, qui sont élevés en raison de la rareté du métal
  • La spéculation sur les marchés des métaux précieux

Bien que le prix de l’iridium puisse sembler élevé, sa valeur est justifiée par son importance stratégique dans de nombreuses industries. Avec l’évolution technologique et la demande croissante, il est fort probable que le prix de ce métal rare continue d’augmenter dans les années à venir.

Ce métal va bientôt valoir plus cher que l’or ou le platine

L’iridium est un métal fascinant, à la fois rare et précieux. Ses propriétés uniques en font un élément indispensable dans de nombreuses applications industrielles et technologiques. Bien que son prix élevé puisse sembler prohibitif, l’iridium demeure un matériau essentiel pour l’innovation et le progrès dans de nombreux domaines.

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Guillaume AIGRON
Guillaume AIGRON
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