Jour de Christophe Colomb (Columbus Day) : le 9 octobre 2023

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Jour de Christophe Colomb ou Columbus Day : entre commémoration et controverse

Le 12 octobre est un jour gravé dans les annales de l’histoire mondiale. C’est la date à laquelle Christophe Colomb a posé le pied en Amérique en 1492, ouvrant la voie à la colonisation européenne des Amériques. Mais, qu’est-ce que le Jour de Christophe Colomb exactement et pourquoi est-il sujet de débat? Explorons ensemble, ce que l’on sait de cette date mémorable.

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Contexte historique

Le Jour de Christophe Colomb est une fête nationale aux États-Unis, célébrée chaque année le deuxième lundi d’octobre. La journée commémore l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique. C’est, en effet, un rappel du jour où ce navigateur génois, mandaté par les monarques espagnols, a découvert pour la première fois le Nouveau Monde.

Dès lors, une question se pose: pourquoi cet événement revêt-il tant d’importance? Tout simplement car, cette découverte a modifié le cours de l’histoire, en instaurant une liaison permanente entre les continents européen et américain. Néanmoins, comme nous allons le voir, cette commémoration ne fait pas l’unanimité.

Une célébration controversée

Si pour certains, le Jour de Christophe Colomb est l’occasion de célébrer les contributions des Italo-Américains à la culture et à l’histoire américaine, d’autres considèrent cette fête comme une insulte à la mémoire des peuples autochtones. En effet, la colonisation qui a suivi la découverte de l’Amérique par Colomb a entraîné la mort de millions d’indigènes, victimes de maladies, de conflits armés et d’assujettissement.

C’est dans ce contexte que certaines voix s’élèvent pour renommer cette journée “Journée des Peuples Autochtones”, pour mettre l’accent sur les cultures et les histoires des peuples originaires d’Amérique du Nord. Certains États et villes américaines ont d’ailleurs déjà pris cette initiative.

La vie de Christophe Colomb

Mais qui était donc cet homme au cœur d’une telle controverse? Christophe Colomb, né en 1451 à Gênes en Italie, était un navigateur et explorateur intrépide. Son objectif initial n’était pas de découvrir un nouveau continent, mais plutôt de trouver une route plus rapide vers l’Asie en naviguant vers l’ouest.

Ses voyages, financés par les rois catholiques d’Espagne, Isabelle Ière de Castille et Ferdinand II d’Aragon, l’ont mené à la découverte de plusieurs territoires, dont les Bahamas, Cuba et la République dominicaine. Si son rôle en tant que découvreur est indéniable, ses méthodes, souvent qualifiées d’impérialistes, et sa manière de traiter les peuples autochtones qu’il a rencontrés sont aujourd’hui scrutées à la loupe.

Les célébrations modernes

Aujourd’hui, le Jour de Christophe Colomb (Columbus Day) est célébré de diverses manières. Aux États-Unis, c’est une occasion pour de nombreuses communautés italo-américaines d’exprimer leur fierté culturelle à travers des parades, des fêtes et d’autres événements. Toutefois, la controverse entourant cette journée a également donné naissance à des manifestations et des rassemblements en soutien aux droits des peuples autochtones.

Il est important de noter que cette journée n’est pas uniquement célébrée aux États-Unis. D’autres pays d’Amérique Latine, comme l’Argentine et le Venezuela, commémorent également cette date, bien que sous des appellations différentes et avec des perspectives variées.

Le Jour de Christophe Colomb du 9 octobre 2023, malgré les festivités et les cérémonies, demeure une date entourée de complexités et d’ambiguïtés. Elle nous rappelle que l’histoire est souvent une question de perspective et qu’il est crucial d’adopter une approche nuancée, en tenant compte de toutes les voix concernées.

Au fil des ans, la manière dont nous percevons et célébrons cette journée évolue, reflétant les changements de la société et la prise de conscience collective. Une chose est sûre: le débat autour de cette commémoration n’est pas près de s’essouffler.

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Eric GARLETTI
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