Grosses inquiétudes : Le climat influence-t-il la taille de notre cerveau ? Quelles sont les dernières découvertes

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Le débat autour de l’évolution de la taille du cerveau humain est vieux comme le monde. Mais une nouvelle étude suggère que la taille de notre cerveau pourrait avoir évolué en réponse aux changements climatiques. Oui, vous avez bien lu, le climat pourrait avoir joué un rôle essentiel dans la morphologie de notre cerveau. Dans cet article, nous allons plonger profondément dans cette nouvelle découverte fascinante.

Le rôle du climat dans l’évolution du cerveau

Depuis longtemps, les chercheurs ont suggéré que le climat pourrait être l’un des principaux moteurs de l’évolution de la taille du cerveau. Cependant, les preuves étaient, jusqu’à présent, non concluantes. Mais la nouvelle étude, en contrôlant soigneusement divers facteurs, montre que le changement climatique est en effet prédictif de la taille du cerveau d’Homo.

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Des températures plus froides, un cerveau plus grand ?

Les résultats de l’étude montrent que les périodes plus froides et plus arides étaient associées à une plus grande taille du cerveau. Cela suggère que notre cerveau pourrait s’être adapté en réponse à des conditions environnementales difficiles. En revanche, les périodes plus chaudes et humides étaient associées à une réduction de la taille du cerveau.

L’eau, un facteur clé ?

Outre les températures, l’humidité et les précipitations semblent également jouer un rôle, bien que moins prononcé. Les périodes plus arides étaient associées à une plus grande taille du cerveau, tandis que les périodes plus humides étaient associées à une taille plus petite.

L’influence du climat sur d’autres espèces

Il n’est pas seulement question de la taille du cerveau chez les humains. De nombreuses autres espèces ont montré des adaptations similaires en taille en réponse aux changements climatiques. Ainsi, alors que les périodes de réchauffement global ont conduit à une réduction de la taille chez certaines espèces, les périodes de refroidissement ont entraîné une augmentation.

Quel avenir pour notre cerveau face au réchauffement climatique actuel ?

Avec les préoccupations actuelles concernant le réchauffement climatique, cette étude soulève des questions essentielles sur l’avenir de l’évolution humaine. Si le climat a effectivement influencé la taille de notre cerveau dans le passé, quel impact le réchauffement actuel pourrait-il avoir sur notre évolution future?

Une énigme partiellement résolue

Bien que cette nouvelle étude apporte des éléments importants dans le débat sur l’évolution de la taille du cerveau, il est clair que d’autres facteurs sont également en jeu. La complexité de l’évolution humaine ne peut être réduite à un seul élément, mais il est fascinant de constater à quel point notre environnement peut influencer notre biologie. Comme toujours, d’autres études seront nécessaires pour confirmer ces résultats et comprendre plus en détail les mécanismes en jeu.

Source de l'étude : Jeff Morgan Stibel; Climate Change Influences Brain Size in Humans. Brain Behav Evol 3 April 2023; 98 (2): 93–106. https://doi.org/10.1159/000528710

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Eric GARLETTI
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